miércoles, 13 de abril de 2016


Los sistemas planetarios se forman a partir del gas y el polvo surgido tras la formación de una estrella. Esta densa formación discoidal va perdiendo gas según evoluciona el sistema. “La desaparición de este gas es un momento clave en la formación del sistema planetario y los planetas”, destaca Ana Inés Gómez de Castro, científica del grupo de investigación AEGORA de la Universidad Complutense de Madrid (UCM).
Disco de polvo captado por el Hubble en torno a la estrella Formalhaut.
Fotografía: NASA , ESA, P. Kalas, J. Graham, M. Clampin.
Se ha realizado un estudio a partir de las observaciones realizadas con el telescopio espacial Hubble. De este modo los investigadores de la Universidad de Colorado (EE.UU.), los del Instituto de Astronomía de la Academia Rusa de Ciencias, Gómez Castro y otros científicos pretenden arrojar luz sobre este proceso.

Hasta ahora sabíamos que el gas del disco absorbe la radiación ultravioleta de la estrella y se calienta. Con esta energía se escapa del campo gravitacional del astro. “Literalmente, el disco se fotoevapora por la absorción de radiación energética, sobre todo ultravioleta y rayos X”, describe la científica, cuyo artículo se publica en The Astrophysical Journal Letters.

Una fracción de materia del disco cae sobre la superficie de la estrella impidiendo que parte de la radiación ultravioleta llegue a la superficie del disco. “En nuestro trabajo hemos medido por primera vez el efecto de la opacidad de este material en la iluminación y posterior calentamiento del disco protoplanetario”, destaca Gómez de Castro. Para realizar esto se han usado observaciones realizadas sobre un sistema binario joven (de entre 10 y 20 millones de años de antigüedad) situado a 460 años luz de la Tierra.

Esta caída de material aumenta el tiempo que se pensaba que tardaban estos sistemas en crearse. “Nuestra investigación muestra que la evolución de los discos protoplaneatrios puede ser más lenta de lo que teóricamente se había predicho”, afirma la científica, puesto que el material en caída libre sobre la estrella tapa parte de la superficie radiante, lo que ralentiza su fotoevaporación.

Fuente: Agencia DiCYT.

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