jueves, 8 de octubre de 2015


Fotografía: CSIC/ Fabien Knoll y WitmerLab
En 2007 se encontraron en el yacimiento de Lo Hueco (Cuenca) los restos de un titanosaurio. Ahora un equipo liderado por el CSIC ha reconstruido la caja craneal y recreado el cerebro de este dinosaurio de hace 72 millones de años. Este espécimen es el más completo descrito en Europa hasta el momento. El vídeo con el resultado es asombroso.


“El fósil que hemos analizado tiene especial relevancia dado su excepcional estado de conservación. En los dinosaurios no suelen encontrarse neurocráneos y cuando se encuentran suelen estar incompletos. De hecho, hay partes que en este caso sí se han conservado, pero que normalmente no fosilizan, como la carena ventral anterior. El hecho de que este nuevo espécimen esté completo nos ha permitido reconstruir la morfología del cerebro en su totalidad. Su longitud era de 6,3 centímetros, aunque el animal medía unos 14 metros de largo y casi 3 metros de altura a la cruz”, explica Fabien Knoll, investigador asociado al Museo Nacional de Ciencias Naturales del CSIC.

“La dificultad para encontrar cráneos de saurópodos radica en que éste suele desprenderse y perderse al desarticularse el esqueleto tras la muerte del animal”, explica el investigador. Estos dinosaurios se distinguían por su gran tamaño, eran hervívoros y poblaron el paneta entre el Triásico superior y el Cretácico superior.

La reconstrucción del cerebro desvela caracteres que son comunes a todos los saurópodos, como la presencia de una hipófisis desproporcionalmente grande en un cerebro 30 veces menor que el del ser humano. Además, muestra particularidades menos comunes como la trayectoria del sexto nervio craneal que no atraviesa la fosa pituitaria. “Rara vez se ha podido alcanzar este nivel de precisión en reconstrucciones de este tipo y nunca antes se había hecho en un dinosaurio europeo”, comenta el investigador.

La información obtenida mediante el análisis del cráneo parece indicar que pertenece a una nueva especie cuyos parientes más próximos estarían en Argentina y la India. El estudio del esqueleto postcraneal de este dinosaurio confirmará o refutará dicha hipótesis.

Fuente: CSIC

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