miércoles, 30 de septiembre de 2015


Yo soy de las que siempre me he preguntado de qué color eran los dinosaurios, si, se que lo lógico es que fueran muy parecidos a los reptiles de ahora, pero ¿Y si no?

Realmente por muchos fósiles que encontramos, solo encontramos huesos, huesos que no nos dicen nada, pero parece que hace ya tiempo se vienen analizando la melanina encontrada en los restos óseos para poder esclarecer el color de la piel de estos fósiles.

Gracias a análisis de las plumas fósiles de aves o la piel de reptiles marinos, los científicos han podido determinar el color de las especies extintas. Un equipo internacional de investigadores, nos propone una técnica que permite, a través de la melanina de los restos óseos, detectar el color de los fósiles de mamíferos. El hallazgo permitirá determinar con precisión la coloración de estos vertebrados de hasta 300 millones de años de antigüedad.

Murciélago fósil, Palaeochiropteryx, Agencia SINC
Cuando analizaron los fósiles de dos especies extintas de murciélagos, un equipo internacional de científicos, con participación de EE UU, Reino Unido, Alemania, Etiopía y Dinamarca, descubrió que estos mamíferos de unos 50 millones de años de antigüedad eran de color pardo rojizo. Según el estudio, publicado en PNAS, es la primera vez que se escribe la coloración de mamíferos desaparecidos.

"Hemos estudiado los tejidos de peces, ranas y renacuajos, pelos de mamíferos, plumas de aves y tinta de pulpos y calamares. Todos preservan melanina, por lo que está presente por todo el registro fósil. Gracias al estudio, podemos completar el patrón de color de animales antiguos" señala Caitlin Colleary, primera autora del trabajo e investigadora en el departamento de Geociencias del Virginia Polytechnic Institute and State University (EE UU).

Este estudio ha permitido que se pueda identificar las estructuras microscópicas de los fósiles, que hasta ahora se creía que eran bacterias fosilizadas. Según los investigadores, en realidad se trata de melanosomas (orgánulos que contienen melanina, el pigmento que da el color al pelo, las plumas, la piel y los ojos).

Jakob Vinther, autor principal del estudio y paleobiólogo molecular de la Universidad de Bristol (Reino Unido), descubrió en 2008 las primeras melanosomas en plumas fósiles. Desde entonces, la forma de estos orgánulos se ha usado para saber cómo los reptiles marinos están relacionados y se identifican con el color de los dinosaurios.

"Los diferentes melanosomas se han encontrado en orgánulos de diferentes formas: melanosomas rojizos tienen la forma de albóndigas, mientras que los negros parecen pequeñas salchichas. Esta tendencia está también presente en los fósiles", apunta Vinther quien recalca que esta correlación entre melanina y forma puede ser usada para determinar el color de los fósiles.

Referencia bibliográfica:

Caitlin Colleary et al. "Chemical, experimental, and morphological evidence for diagenentically altered melanin in exceptionally preserved fossils" PNAS 28 de septiembre de 2015.

Fuente: Agencia SINC 



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