viernes, 18 de septiembre de 2015


Parece sacado de una historia fantástica como Harry Potter pero no lo es. Científicos del departamento de Energía del Lawrence Berkeley National Laboratory y de la Universidad de Berkeley California de EE.UU. han conseguido crear una capa ultrafina, capaz de adaptarse a la forma de los objetos y ocultarla a la vista mediante la reflexión de la luz. Este invento se ha hecho público en la popular revista Science.

Ilustración en 3D de una capa ultrafina de invisibilidad
cubriendo un objeto arbitrario. La luz se refleja (flechas rojas).
Fotografía: Equipo de Xiang Zhang. 
Utilizando nanoantenas de oro como si fueran ladrillos, los investigadores han construido un manto de apenas 80 nanómetros de espesor con el que se envuelve un objeto tridimensional del tamaño de unas pocas células biológicas, modelado de forma irregular con múltiples golpes y abolladuras. La superficie de la capa ha sido diseñada para desviar las ondas de luz reflejadas de manera que el objeto se vuelve invisible para la detección óptica cuando se activa el dispositivo.

Como comentó el director de ciencias de materiales del Berkeley lab, Xiang Zhang "Esta es la primera vez que un objeto 3D con forma arbitraria ha sido ocultado de la luz visible". Este científico es una autoridad mundial en metamateriales y nanoestructuras artificiales, unos compuestos con propiedades electromagnéticas que no se encuentran en la naturaleza. "Nuestra capa ultradelgada parece un abrigo. Es fácil de diseñar y poner en práctica, y es potencialmente escalable para ocultar objetos macroscópicos".

La dispersión de la luz (ya sea visible, infrarroja, rayos X, etc.), a partir de su interacción con la materia, es lo que nos permite detectar y observar los objetos. Las normas que rigen estas interacciones en materiales naturales pueden eludirse en los metamateriales, ya que sus propiedades ópticas se derivan de su estructura física, en vez de su composición química.

Según los científicos, la capacidad de manipular las interacciones entre la luz y los metamateriales se podría aplicar en el futuro en tecnologías tales como microscopios ópticos de alta resolución y equipos ópticos ultrarrápidos. Las capas de invisibilidad a escala microscópica podrían resultar también útiles para ocultar el diseño detallado de los componentes microelectrónicos o con fines de cifrado de seguridad. En la macroescala, podrían ser usadas en pantallas 3D.

Fuente: Agencia SINC

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