martes, 1 de septiembre de 2015



Ilustración del Pentecopterus decorahensis. Fotografía: Patrick Lynch (Universidad de Yale)
El exoesqueleto encontrado está comprimido en la roca y pudo ser retirado para su estudio bajo el microscopio. “Esto muestra una asombrosa cantidad de detalles como las marcas de pequeños pelos sobre las patas” detalla James Lamsdell investigador de la Universidad de Yalle, EE.UU.

El escorpión encontrado forma parte de la familia de los euriptéridos, que fueron unos monstruosos predadores que nadaron en los mares más antiguos de hace cientos de millones de años. El descubrimiento de una nueva especie extinta de estos ‘escorpiones marinos’ permite datarla en 460 millones de años de antigüedad, lo que la convierte en la más antigua hasta ahora conocida.

Según el estudio, que se publica en la revista BMC Evolutionary Biology, los restos fósiles de Pentecopterus decorahensis se encontraron en Iowa (EE.UU.) y miden más de un metro y medio. “La nueva especie es increíblemente rara. La forma de la pata, que debió de servir para nadar, es única, así como la forma de su cabeza. Además era muy grande”, describe Lamsdell. Otra teoría es que Pentecopterus decorahensis pudo usar estas patas para nadar o cavar.
Pata de Penteconpterus. Fotografía: James Lamsdell.
Además las otras dos extremidades de la parte trasera parecían estar implicadas en la captura de presas más que en la locomoción. Los autores constataron además que estos tres miembros traseros eran más cortos que los delanteros, por lo que sugieren que el ‘escorpión marino’ anduvo sobre seis patas en lugar de ocho.


Fuente: Agencia SINC

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